[Note] 인생에서의 습관

The Power of Habit (역: 습관의 힘) ”이라는 책을 예전에 꽤 인상깊게 읽었는데, 인생은 결국 태도와 습관에서 꿈과 목표의 달성, 성공과 행복 등이 정해진다고 믿는다. 특히 첫번째 다녔던 병특 회사가 문을 닫는 모습을 보며 조직의 문화가 참 중요하다고 생각하게 되었는데, 내가 속한 조직 (회사건 학교건, 친구 모임이건 간에)에 따라 그 구성원들의 태도와 습관이 긍정적이건 부정적이건 간에 사회적 압력에 의하여 본인에게 스며들기 때문이다.

소위 ‘명문대’에서 얻을만한 가장 강력한 무언가가 있다면 “스스로에 대한 높은 기대치 (high standards 정도로 번역해보자)”, 그 다음이라면 아마도 네트워크 (학생간, 그리고 교수 및 사회 선후배와의) 정도라고 생각하는데, 요근래에 “어떤 엘리트들의 위로를 바라보며“라는 글이 보며 이러한 믿음은 약간 더 강해진 듯 하다.

사회에 갓 진출한 사람은 직장 초년기에 경험하고 고민한 일련의 문화를 통하여 초기 조건의 민감성이라고도 할만한, 다가올 인생과 직장 생활에 필요한 태도와 습관, 일련의 관점을 이때 많이 pick-up한다. 

무엇보다 직장 초기 시절에 뿌리내린 태도와 습관이 인생에 가장 큰 영향을 주는 이유는 비교적 간단한데, 다시한번 카오스 이론을 빌려오지 않더라도, 기본적으로 ‘복리(compound)’라는 개념만 생각해 본다면 습관이라는 단어를 떠올렸을 때 공포감 마저 든다.

습관의 형성이라는게 이 글을 읽을 정도의 연배의 사람이라면 이미 많이 형성 되어있기 때문에, 상당히 의식적으로 높은 수준의 습관으로 교정/대체 하고자 하는 의도적 훈련(deliberate practice)을 하지 않는다면 원래의 낮은 수준의 습관으로 아주 빠르게 회귀하며, 겨우 겨우 획득했다 하더라도, 조금이라도 스트레스가 강한 순간에 처하게 되면 원래 습관이 치고 들어온다. 오랜 운동과 식이조절로 살을 겨우 겨우 뺐어도 원래 체중으로 돌아가는데 필요한 노력은 매우 작다.

그래서 인생에서 여태까지 크던 작던 성공적인 경험을 못했고, 특히 근래에 계속해서 성공의 경험을 이어나가지 못하고 있다면, 아마도 당신의 태도와 습관을 바꾸지 않는다면, 인생의 상당 부분을 운에 맡기지 않는 이상, 향후에 성공적인 경험을 하게 될 가능성은 높지 않을 것이다.

아울러 본인이 만 30세의 나이를 넘었다면 아마 앞으로 많은 인생의 시간을 현재의 습관과 과거의 행적을 합리화 하고, ‘당신답게 사는게 행복한 인생’ 같은 위로성 말에 현혹되어, 좀 더 긍정적인 태도와 습관의 형성을 게을리 하고, 과거의 불행과 실패를 불러왔던 습관을 유지보수 하며 생을 이어가게 될 것이다. 정말 무서운 이야기다.

현실에서는 건강한 사람이 운동을 더 하여 더 건강해지고, 책을 많이 읽은 사람이 더 책을 읽으며, 부자가 더 노력해서 부자가 되고, 행복한 사람이 더 행복해지게 마련이다. 그게 그 사람의 강점이고, 아마 그러한 상황에 이르게까지 도와준 환경과 습관이 이러한 상황을 더욱 강화시킬 것이기 때문이다.

그래서 새로운 태도를 갖게 된다는 것, 새로운 습관을 만든다는 것은 개인적인 차원의 ‘혁신(innovation)’에 가까우며, 인생을 사업의 관점에서 생각해본다면 한 회사가 신제품을 출시하여 대박이 난다거나, 조직 문화를 혁신하여 기하급수적 성장을 하게 되는 변곡점과도 같지 않을까 싶다.

이걸 바꾸고 싶으나, 스스로 바꾸기 힘들다면, “인간을 바꾸는 세 가지 방법”을 곱씹어 볼만하다. 

“인간이 변하는 방법은 3가지밖에 없다. 첫번째는 시간배분을 바꾼다. 두번째는 사는 장소를 바꾼다. 세번째는 교류하는 사람을 바꾼다. 이 세가지 요소가 아니고서는 인간은 변하지 않는다. 가장 무의미한 것은 ‘새로운 결심을 하는 것’(결의를 새롭게 하는 것)이다.”

특히 세 번째 방법을 추천하고 싶은데, 자신 주변을 그러한 성공적인, 행복한 태도와 습관을 가진 사람들로 가득 채우면 된다. 그게 곧 명문대에 가는 것이고, 성공적인 조직에 입사하는 것이며, 인생의 올바른 동반자를 사귀는 것이다.

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